36 Anos de Beatificação de Madre Maria Catarina Troiani

BEATIFICAÇÃO DAS SERVAS DE DEUS

PAULINE VON MALLINCKRODT E CATERINA TROIANI

HOMILIA DE JOÃO PAULO II

Domingo, 14 de abril de 1985

“Ó Deus, contemplamos as maravilhas do teu amor!”.

 

  1. Este é o grito de alegria que a liturgia coloca hoje nos nossos lábios perante a grande obra que o Pai celeste realizou por nós no seu Filho amado, glorificando-o pela ressurreição dos mortos!

Nestes dias de alegria pascal, revivemos nos sinais litúrgicos e sacramentais a paixão-morte-ressurreição do nosso Redentor. Com os fiéis de todas as partes da terra, anunciamos a verdade que está no coração do Cristianismo: Jesus de Nazaré ressuscitou para nunca morrer! Ele vive com o Pai e ora incessantemente pela sua Igreja (Rm 8,34; Hb 7,20), comunicando-lhe a sua própria vida divina.

  1. Neste segundo domingo de Páscoa, domingo “in albis”, em que são beatificadas duas freiras, Irmã Pauline von Mallinckrodt e Irmã Caterina Troiani, a liturgia convida-nos a refletir profundamente, à luz de Cristo Ressuscitado, sobre o fundamentos da nossa fé e do dever de amor ao próximo: duas características que distinguem os novos bem-aventurados.

O episódio da aparição de Cristo aos discípulos na noite da Ressurreição, com o detalhe significativo da ausência de Tomé chamado Dídimo, é como uma catequese iluminadora dirigida à pessoa humana, estendendo-se com todas as suas faculdades em busca do verdade, no desejo de torná-la, se possível, uma experiência de alguma forma “tangível”.

Aos condiscípulos que, cheios de alegria, comunicam o grande anúncio a Tomé: “Vimos o Senhor!”, Responde que não se contenta com o seu testemunho, nem mesmo com a simples “visão”; para crer, espera e exige não só “ver” o sinal dos cravos, isto é, os sinais das feridas da crucificação, mas “tocá-los” com as próprias mãos.

Parece que Jesus aceita o desafio, que surgiu de uma atitude de autêntica e dolorosa pesquisa e não apenas de uma segurança racional autossuficiente. Oito dias depois, reaparece aos discípulos: vem oferecer ao seu incrédulo seguidor as provas “tangíveis” que procurava e exigia: “Põe aqui o teu dedo e olha as minhas mãos; estende a tua mão e põe-na ao meu lado; e não seja mais incrédulo, mas um crente! ” (Jo 20,27).

Diante da “evidência” de Cristo ressuscitado, que se apresenta a ele com os sinais do seu dom e do seu amor, Tomé se entrega e pronuncia a admirável profissão de fé: “Senhor meu e Deus meu!”. Jesus toma nota deste gesto do discípulo, mas proclama a bem-aventurança de quem “apesar de não ter visto, vai acreditar!”. É a bem-aventurança reservada a nós, aqui presentes hoje, aos milhões e milhões de homens, mulheres, jovens, mesmo meninos e meninas, que ao longo dos séculos se ajoelharam e ainda hoje se ajoelham em adoração diante de Cristo, agora invisível aos olhos, mas verdadeiramente presentes na Eucaristia, para dizer-lhe com alegre emoção: “Meu Senhor e meu Deus!”. Com esta fé desarmada, clara e humilde, queremos acolher o Cristo ressuscitado, reconhecendo a sua presença não só na realidade do sacramento, mas também na pessoa dos irmãos que se encontram no caminho da vida.

  1. Assim fizeram os cristãos da primeira comunidade de Jerusalém, cuja fé se expressou de forma preeminente na “comunhão fraterna”. Eles tinham “um só coração e uma só alma, e ninguém reclamava dos seus bens que lhe pertenciam, mas tudo era comum um ao outro” (Atos 4:32).

Queriam fazer desaparecer a discriminação social, formar uma verdadeira comunidade capaz de realizar relações autênticas de amizade e fraternidade, até a partilha e a partilha livre e libertadora dos próprios bens materiais. A fé deles era que “operava por meio da caridade” (cf. Gl 5, 6).

Não foi uma experiência que permaneceu confinada aos primórdios do Cristianismo. Hoje a Igreja tem o prazer de apresentar à veneração e imitação dos fiéis dois novos beatos, que na sua vida terrena deram testemunho de uma fé e de uma caridade, que se pode dizer “modelada” nos exemplos dos primeira geração cristã.

  1. Podemos resumir a mensagem espiritual da nova bem-aventurada Pauline von Mallinckrodt em um programa de vida muito atual e concreto: seguir Cristo sem reservas e com fé inabalável; amor a Deus e dedicação amorosa aos mais infelizes e pobres, por amor de Cristo.

Madre Paolina von Mallinckrodt era rica em dons naturais: caráter simples, gentil, confiança nos outros, tenacidade na realização de suas intenções; fidelidade constante às decisões fundamentais da sua vida – mesmo nas provações e dificuldades – e um espírito de sacrifício, com o qual se doou generosamente e sem reservas a todos.

Estes preciosos dons, que Deus tão generosamente lhe confiou, foram realizados nela por um profundo e marcante espírito de fé. Este dom da graça, que ela recebeu no Baptismo, desenvolveu-se admiravelmente sob a orientação da sua mãe e dos seus professores. Cresceu no ambiente sereno de uma família em que reinava o amor e a estima recíproca, num ambiente que, no entanto, não era totalmente destituído de dores secretas pela confissão diversa dos pais: a mãe, católica devota; seu pai, um protestante convicto. Com a ajuda da graça, a fidelidade de Paulina ao Senhor se consolidou ao refletir sobre esta situação.

No entanto, houve também um período crítico na sua juventude, um tempo de grande tormento, de tantos escrúpulos, medos e inseguranças, que ela só conseguiu superar confiando-se totalmente a Deus numa oração profunda e contínua. E Deus estava perto dela e iluminou sua alma com uma luz de fé tão clara que bem poderia ser chamada de particular “graça da fé”.

Em virtude desta nova visão dada por Deus, ela poderia exclamar: a fé impregnou-me de forma tão clara e decisiva que eu teria acreditado nela mais do que aos meus próprios olhos (cf. Autobiografia).

A fé fez de Paulina, como afirmou uma testemunha, uma pessoa inteira, clara e transparente como a luz e tão simples (cf. Schlüter), de modo que reconheceu com evidente certeza o propósito de sua vida já aos dezoito anos, em uma vocação particular. para Deus.

Foi uma fé forte e consciente com a qual soube suportar as dores, as amarguras e as várias provações e que se manifestou no seu amor total e incondicional a Jesus Cristo e a Maria, sua Mãe, a quem se entregou com confiança. Na busca de Deus e da sua maior glória, ela cresceu na graça, fortalecendo-se cada vez mais nas fontes da oração numa vida eucarística profunda.

Do seu amor a Deus, o amor ao próximo nasceu natural e espontaneamente. Com grande ternura, dedicou-se às crianças cegas, às quais queria dar a luz interior, um raio de luz divina. Para este serviço prestado pelo amor de Cristo, ele fundou sua Congregação das Irmãs Cristãs da Caridade. Junto com essas crianças, ela acolheu outras pessoas que precisavam de ajuda; tudo encontrado nela e no seu grande trabalho ajuda, conforto e sobretudo amor. Este amor a levou a assumir a educação dos jovens para a sua Congregação: ela considerava uma verdadeira missão que as necessidades do tempo exigiam de modo particular.

Ousadia eram os planos dos bem-aventurados; mas ela sabia como esperar a hora de Deus em uma reserva silenciosa e humilde. Seu trabalho cresceu com sucesso, embora em constantes lutas e com muitas dificuldades. No período de seu melhor desenvolvimento, chegou a hora da tempestade devastadora: a dura perseguição sob as leis de “Kulturkampf”. Mas também aqui Madre Paolina mostrou a sua lealdade interior à vontade de Deus e estava disposta a acolher os refugiados e a trilhar a sua Via Sacra.

Madre Paulina é um modelo de vida. À inquieta inquietação do homem moderno, hoje ela indica o caminho da paz interior: buscar a Deus com coragem e confiança no irmão sofredor. Assim, sua mensagem é atual, assim como a busca de Deus é sempre atual.

  1. A fé e a caridade brilharam também na vida da Irmã Caterina Troiani, fundadora do Instituto das Irmãs Franciscanas do Imaculado Coração de Maria. Chamada pela Providência a deixar o mosteiro das Clarissas de Ferentino para ir com algumas Irmãs ao Egito, onde assistir à formação humana e cristã das meninas daquele ultramar, ela acolheu o desígnio de Deus com plena disponibilidade. ela fizera, nos primeiros anos de profissão religiosa, “viver sempre como sujeito e no esquecimento”, ele se dedicou com entusiasmo missionário ao novo serviço na cidade do Cairo.

Um monte de miséria e sofrimento enfrentou-se, no qual parecia refletir uma síntese da dor humana: escravidão, fome, pobreza, abandono de crianças e doentes, exploração e marginalização. Irmã Catherine não se limitou a indicar aos outros o que se devia fazer a favor daqueles infelizes. Como o Bom Samaritano da parábola do Evangelho, ela estava ao lado de cada irmão e irmã que sofria no corpo e no espírito, estendendo amorosamente a mão benéfica e pagando pessoalmente. Para com a sua vizinha, vítima da dor, da doença, da miséria, a sua caridade nunca foi excluída: católicos, ortodoxos, muçulmanos encontraram nela acolhida e ajuda, porque em cada pessoa, marcada pela dor, Irmã Caterina vislumbrou o rosto sofredor de Cristo. Não foi à toa que a freirinha, mais do que pelo nome, ficou conhecida como a “mãe dos pobres”; e pelas mulheres locais, libertadas da escravidão, ela foi chamada de “mãe branca”.

Nem mesmo o risco de doença e morte por contágio impediu a ousadia da caridade de Irmã Caterina: a cólera se alastrou duas vezes e em situações tão dramáticas a beata e suas irmãs se preocuparam apenas em ajudar as pessoas afetadas pela doença. Alguns deles pagaram com a vida este serviço de dedicação e caridade.

Quando as obras que ela instituiu pareciam prosperar em serenidade, a guerra de 1882 ocorreu de repente, que parecia sobrepujar tudo. Também nesta circunstância emergiu a fé luminosa, a fortaleza indomável, a caridade ardente dos bem-aventurados. Com uma esperança inabalável na Providência, ela continuou a comportar-se em todas as circunstâncias segundo o princípio que lhe é caro: “Desconfie de si mesma, confie em Deus”.

A Beata Catarina Troiani entrou ao serviço da Igreja com o seu próprio estilo: como discípula atenta e fiel de Santa Clara e de São Francisco de Assis, conseguiu unir em si a vida contemplativa de um com o apostolado itinerante do outro. Foi missionária no claustro e contemplativa em missão, em plena e total dedicação ao Senhor e aos irmãos.

  1. “Contemplamos, ó Deus, as maravilhas do teu amor!”.

À luz dos exemplos que nos deixaram os dois bem-aventurados, podemos afirmar verdadeiramente que contemplamos as maravilhas que Deus continua a fazer, especialmente nas almas abertas e dóceis à sua graça.

A Beata Paulina de Mallinckrodt e a Beata Caterina Troiani sejam os nossos guias e encorajamento para que no nosso itinerário quotidiano possamos dar, como elas, um consistente testemunho de fé e de caridade.

Amém!

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